Penemuan mikroba di gurun Chili mendukung kehidupan di Mars

Harianjogja.com, Jakarta Para peneliti di Cornell University dan Centro de Astrobiología di Spanyol telah mengumumkan penemuan baru yang mungkin berimplikasi pada kehidupan mikroba di bawah permukaan Mars. Para ilmuwan telah menemukan mikroorganisme yang hidup di lapisan dangkal tanah yang kaya tanah liat di Gurun Atacama, Chili.

Hasil penelitian menunjukkan bahwa mikroba, baik makhluk hidup maupun fosil, dapat ditemukan di lapisan tanah liat serupa di Mars.

“Di sini kami melaporkan lapisan yang kaya akan smektit hanya berjarak 30 cm [11,8 inci] Di bawah permukaan inti atacama sangat kering. Kami menemukan bahwa lapisan yang kaya akan tanah liat basah (fenomena yang sebelumnya tidak diamati di wilayah ini), mempertahankan kelembaban relatif yang konstan dan tinggi sebesar 78% (aw. 0,780), dan sepenuhnya terisolasi dari kondisi sub-cuaca yang bervariasi dan sangat kering, ”tulis para peneliti dalam laporan mereka seperti dikutip dari Langit bumiRabu (18/11/2020).

Para peneliti mengatakan Atacama memiliki lapisan ikan yang kaya akan ikan yang dihuni oleh setidaknya 30 jenis organisme garam dari bakteri dan archaea yang aktif secara metabolik, mengungkapkan habitat kehidupan mikroba yang sebelumnya tidak dilaporkan di bawah permukaan tempat terkering di Bumi.

“Penemuan komunitas mikroba yang beragam di akuifer yang kaya ikan di jantung Atacama yang sangat kering, dan kumpulan tanda biologis yang kami identifikasi di tanah liat, menunjukkan bahwa endapan tanah liat dangkal serupa di Mars mungkin mengandung tanda biologis yang mudah diakses. Oleh penjelajah saat ini,” Kata peneliti.

Penulis korespondensi Alberto G. Ferren mengatakan bahwa mikroorganisme menghuni lumpur. “Temuan kami menunjukkan bahwa hal serupa mungkin telah terjadi miliaran tahun yang lalu atau mungkin masih terjadi di Mars. Jika mikroba masih ada hingga saat ini, kemungkinan kehidupan baru di Mars masih ada,” ujarnya.

READ  Ilmuwan telah menemukan banyak planet layak huni di luar angkasa, adakah yang siap menggantikan Bumi?

Para peneliti telah menemukan setidaknya 30 jenis bakteri aktif metabolik dan archaea (organisme uniseluler) pencinta garam yang sebelumnya tidak diketahui. Ini sangat penting, mengingat betapa keringnya kondisi di permukaan.

Dan mereka menjelaskan bahwa jika ada mikroba, atau sisa-sisa mereka, ada di lapisan dangkal tanah liat di Mars juga, penjelajah masa depan dapat dengan mudah menemukannya. Kondisi di Mars saat ini lebih kering dan lebih dingin daripada di Atacama, tetapi lumpur melimpah di banyak tempat.

Selain ditemukan oleh pesawat ruang angkasa yang mengorbitnya, penjelajah seperti Spirit and Opportunity (MER) dan Curiosity juga telah menemukannya, meskipun mereka tidak diperlengkapi untuk menemukan mikroba atau jenis kehidupan lainnya. “Curiosity telah menemukan berbagai molekul organik yang diawetkan di batu tanah liat kuno, yang bisa memberikan petunjuk penting tentang kemungkinan adanya kehidupan di masa lalu,” kata para peneliti dalam laporan mereka.

Karena itu, penemuan ini bisa membantu ilmuwan menentukan tempat terbaik di Mars untuk mencari bukti kehidupan mikroskopis di masa lalu. “Makalah ini membantu memandu penelitian, menginformasikan tentang di mana mencarinya dan alat apa yang digunakan untuk mencari kehidupan,” kata Viren.

Ia mengatakan, Kawah Gale tempat Curiosity mendarat juga memiliki sedimen dan lumpur dari bekas telaga besar itu. Apa yang ditemukan para penjelajah sejauh ini membingungkan, tetapi karena tidak dapat secara langsung mendeteksi tanda-tanda kehidupan, belum diketahui apakah sebenarnya ada mikroba yang mengklaim sebagai rumah bagi danau tersebut.

Namun, dia yakin dua penjelajah baru ini akan dapat mencari biomarker potensial. Penjelajah NASA yang gigih dijadwalkan mendarat pada Februari 2021, dan penjelajah Badan Antariksa Eropa (ESA) Rosalind Franklin dijadwalkan mendarat pada 2023. Para penjelajah akan memeriksa lapisan lumpur, mirip dengan yang ada di Atacama, tepat di bawah permukaan.

READ  Luar biasa, enam tokoh dalam sejarah dunia ini punya cerita aneh

Sebagaimana dicatat Viren, lumpur adalah salah satu tempat terbaik dan paling mungkin untuk mencari bukti kehidupan Mars. Dia menekankan, “Inilah mengapa tanah liat sangat penting. Ini mengawetkan senyawa organik dan penanda biologis dengan sangat baik dan melimpah di Mars.”

Ini dianggap sebagai penemuan ekosistem untuk kehidupan mikroba, jadi tinggal di salah satu tempat paling tidak ramah di Bumi itu mengasyikkan, dan memberikan petunjuk penting tentang bagaimana dan di mana mencari kehidupan di Mars. Apakah tanah liat Mars juga mengandung bukti kehidupan masa lalu atau bahkan saat ini? Ini masih merupakan pertanyaan yang belum terjawab, tetapi kita tidak akan tahu sampai kita melihatnya.

Sumber: JIBI / Bisnis Indonesia

Written By
More from Hamal Hamid

Berkat MS Glow, Yohana, gadis cantik asal Riau ini menjadi miliarder

Pekanbaru – Berkat kerja keras dan semangat yang tinggi, Yohana gadis cantik...
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *